Teste PCR/ RT-PCR

Os testes PCR (também conhecidos como “testes moleculares”) são o padrão ouro nos testes da Covid-19. PCR é o método de teste mais confiável e amplamente disponível.

Como funcionam os testes PCR

O teste de PCR tem três etapas: coleta de material, extração e PCR. Vamos examiná-los um por um.

  1. A etapa de coleta consiste na inserção de um cotonete no nariz e / ou faringe do paciente, para coletar o material de seu canal respiratório. Após a extração, a amostra é enviada para análise.
  2. A extração será realizada por técnicos de laboratório, que extrairão o material genético da amostra. Este material genético pode ou não incluir os genes do vírus.
  3. A amostra será então submetida a uma Reação em Cadeia da Polimerase (PCR). Basicamente, os tecnólogos usarão uma máquina de PCR para “amplificar” a amostra de DNA. Esta etapa também envolverá o uso de produtos químicos. Um desses produtos químicos produzirá uma luz fluorescente se detectar a presença do material genético do vírus.

Os resultados da PCR tendem a estar disponíveis em 72 horas.

A Ciência

Um vírus sobrevive produzindo cópias de si mesmo dentro do corpo de um hospedeiro, seja ele humano ou animal. Portanto, o material genético de um vírus estará presente no corpo do hospedeiro.

Alguns vírus produzem DNA, enquanto outros, como o SARS-CoV-2, produzem RNA. Os testes de PCR são projetados para detectar o RNA SARS-CoV-2 no corpo do hospedeiro. Mais precisamente, em seu canal respiratório.

A reação em cadeia da polimerase (PCR) é o processo de amplificar – ou fazer muitas cópias – de um pequeno pedaço de RNA ou DNA. O PCR é usado para detectar uma sequência conhecida de RNA / DNA. Usando sondas muito específicas projetadas para ligar a sequência de DNA de interesse, um pequeno pedaço de DNA é amplificado por meio de muitos ciclos de aquecimento e resfriamento. A amplificação por PCR permite aos cientistas determinar se um pedaço de DNA está presente em uma amostra.

Perguntas frequentes

Quão precisos são os testes de PCR?

Os testes PCR são considerados o padrão mais excelente nos testes da Covid-19. De acordo com o FDA, esses testes são tão precisos que seus resultados não precisam ser verificados novamente, repetindo o teste.

No entanto, os PCRs são mais precisos quando realizados em pacientes que foram infectados 5 a 7 dias antes do teste.

Os testes de PCR requerem preparação prévia?

Embora alguns locais de teste possam recomendar a abstenção de comer ou escovar os dentes antes de fazer o teste, raramente é obrigatório. Recomendamos que você entre em contato com o local de teste para obter informações adicionais.

O PCR pode detectar se eu já tive Covid-19 no passado?

Existem dois tipos de testes Covid-19: testes de diagnóstico e testes de anticorpos. Os testes de PCR são diagnósticos. Ou seja, eles visam diagnosticar se alguém está infectado com o SARS-CoV-2 no momento. Testes de anticorpos, detectam os sinais de uma infecção anterior por Covid-19.

Qual é a diferença entre PCR, RT-PCR e NAAT?

Esses termos são geralmente tratados como sinônimos. Mas vale a pena explicar suas diferenças sutis.

Os testes de RT-PCR (reação em cadeia da polimerase de transcrição reversa) envolvem amplificar e detectar o material genético do vírus ao mesmo tempo. Esses testes são um pouco mais rápidos do que os PCRs regulares.

Uma amplificação de ácido nucléico (NAA) é qualquer processo de amplificação de ácidos nucléicos. Os ácidos nucléicos são os blocos de construção do material genético. Portanto, um PCR é tecnicamente um NAA.