Tests PCR/ RT-PCR

Les tests PCR (également appelés « tests moléculaires ») constituent la référence en matière de tests Covid-19. La PCR est la méthode de test la plus fiable et la plus largement disponible.

Comment fonctionnent les tests PCR

Le test PCR comporte trois étapes : la collecte du matériel, l’extraction et la PCR. Examinons-les une par une.

  1. L’étape de prélèvement consiste à insérer un écouvillon dans le nez et/ou le pharynx du patient, afin de recueillir du matériel dans son canal respiratoire. Après extraction, l’échantillon sera envoyé pour analyse.
  2. L’extraction sera effectuée par des techniciens de laboratoire, qui extrairont le matériel génétique de l’échantillon. Ce matériel génétique peut inclure ou non les gènes du virus.
  3. L’échantillon sera ensuite soumis à une réaction en chaîne par polymérase (PCR). En gros, les techniciens utiliseront une machine PCR pour « amplifier » l’échantillon d’ADN. Cette étape implique également l’utilisation de produits chimiques. L’un de ces produits chimiques produira une lumière fluorescente s’il détecte la présence du matériel génétique du virus.

Les résultats de la PCR sont généralement disponibles dans les 72 heures.

La Science

Un virus survit en produisant des copies de lui-même dans le corps d’un hôte, qu’il s’agisse d’un humain ou d’un animal. Par conséquent, le matériel génétique d’un virus sera présent dans le corps de l’hôte.

Certains virus produisent de l’ADN, tandis que d’autres, comme le SRAS-CoV-2, produisent de l’ARN. Les tests PCR sont conçus pour détecter l’ARN du SRAS-CoV-2 dans le corps de l’hôte. À savoir, dans leur canal respiratoire.

La réaction en chaîne par polymérase (PCR) est le processus d’amplification – ou de fabrication de nombreuses copies – d’un court morceau d’ARN ou d’ADN. La PCR est utilisée pour détecter une séquence connue d’ARN/ADN. À l’aide de sondes très spécifiques conçues pour se lier à la séquence d’ADN recherchée, un court morceau d’ADN est amplifié par de nombreux cycles de chauffage et de refroidissement. L’amplification par PCR permet aux scientifiques de déterminer si un morceau d’ADN est présent dans un échantillon.

Questions fréquemment posées

Quelle est la précision des tests PCR?

Les tests PCR sont considérés comme la référence en matière de tests Covid-19. Selon la FDA, ces tests sont si précis que leurs résultats n’ont pas besoin d’être vérifiés en répétant le test.

Cependant, les PCR sont plus précises lorsqu’elles sont effectuées sur des patients qui ont été infectés 5 à 7 jours avant le test.

Les tests PCR nécessitent-ils une préparation préalable?

Bien que certains centres de dépistage puissent recommander de s’abstenir de manger ou de se brosser les dents avant de passer le test, cela est rarement obligatoire. Nous vous recommandons de contacter votre centre de dépistage pour plus d’informations.

La PCR peut-elle détecter si j'ai eu le Covid-19 par le passé?

Il existe deux types de tests Covid-19 : les tests de diagnostic et les tests sérologiques. Les tests PCR sont des méthodes de diagnostic. C’est-à-dire qu’ils visent à diagnostiquer si une personne est infectée par le SRAS-CoV-2 en ce moment. Les tests sérologiques, quant à eux, permettent de détecter les signes d’une infection antérieure au Covid-19.

Quelle est la différence entre la PCR, la RT-PCR et le TAAN?

Ces termes sont généralement traités comme des synonymes. Mais il est utile d’expliquer leurs subtiles différences.

Les tests RT-PCR (Réaction en chaîne par polymérase à transcription inverse) consistent à amplifier et à détecter le matériel génétique du virus en même temps. Ces tests sont légèrement plus rapides que les PCR ordinaires.

Une amplification des acides nucléiques (AAN) est tout processus d’amplification des acides nucléiques. Les acides nucléiques sont les éléments constitutifs du matériel génétique. Par conséquent, une PCR est techniquement une TAAN.