Prueba de Antígenos

Las pruebas de antígenos son más rápidas y rentables que otras opciones. Su mayor inconveniente es su inexactitud. Aunque los falsos positivos son poco frecuentes, es de esperar que haya falsos negativos.

Cómo funcionan las pruebas de Antígenos

Las pruebas de antígenos tienen tres etapas:

  1. La primera etapa consiste en recoger una muestra del paciente, mediante una muestra nasal o nasofaríngea.
  2. A continuación, la muestra se trata con productos químicos que exponen los antígenos del virus.
  3. Por último, esta muestra tratada se aplica en una tira de prueba, que mostrará visualmente si los antígenos del SARS-CoV-2 están presentes.

Los resultados de una prueba de antígenos pueden estar disponibles en cuestión de minutos. Y, dado que los resultados de la prueba son visibles, pueden ser entendidos por personas no profesionales. Las pruebas de antígenos son prometedoras porque pueden ser realizadas por los pacientes en casa.

La Ciencia

Un antígeno es cualquier sustancia extraña que provoca una respuesta inmunitaria. Nuestro sistema inmunitario es muy bueno para reconocer cosas que no deberían estar ahí. Esto se hace de varias maneras, pero una de ellas es produciendo anticuerpos que reconocen de forma muy específica un antígeno. Los anticuerpos por sí mismos no matan a los virus o a las células que han sido infectadas por un virus, pero los reconocen, esencialmente marcándolos para su destrucción por otras células inmunitarias.

Se puede diseñar una prueba de antígenos para detectar cualquier pieza viral. La prueba de antígeno utilizada para el SARS-CoV-2 detecta la proteína de la cápside del virus. La prueba en sí utiliza anticuerpos que se unen específicamente a la proteína de la cápside del SARS-CoV-2 que se fija a la tira de pruebas.

A continuación, la prueba se expone a la muestra de mucosidad recogida de la nariz o la garganta. Si la cápside viral está presente en la muestra, se unirá al anticuerpo, produciendo una señal que puede ser leída por el personal del laboratorio.

Estas pruebas se asemejan a las pruebas de embarazo, con una banda de control y una segunda banda que aparece en las muestras que son positivas para la cápside viral.

Preguntas Frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre una prueba PCR y una prueba de Antígeno?

En pocas palabras, las dos pruebas buscan diferentes partes del virus. Una prueba PCR busca material genético mientras que una prueba de antígenos busca una proteína viral u otro componente. La sensibilidad -y por tanto la precisión- de una prueba PCR es mayor que la de una prueba de antígeno, pero lleva más tiempo. Ambas pruebas pueden determinar si una persona está actualmente infectada por el SRAS-CoV-2.

¿Cómo de fiables son las pruebas de antígenos?

Las pruebas de antígeno positivas son muy fiables. Sin embargo, debido a la menor sensibilidad de las pruebas de antígenos, es mucho más probable que den falsos negativos que una prueba molecular.

A diferencia de los resultados de las pruebas PCR, los resultados de las pruebas de antígenos suelen tener que ser confirmados por las pruebas PCR para ser considerados válidos.