Prueba de Anticuerpos

A diferencia de las pruebas de diagnóstico, las pruebas de anticuerpos pueden identificar si se ha infectado con el SRAS-CoV-2 en el pasado.

Cómo funcionan las pruebas de anticuerpos

Las pruebas rápidas de anticuerpos tienen tres pasos:

  1. Se toma una muestra de sangre del paciente, ya sea mediante una extracción de sangre normal o mediante un pinchazo en el dedo.
  2. La muestra de sangre se aplicará a una tira reactiva y se expondrá a una pequeña muestra de los antígenos del virus, que «simulará» la presencia de Covid-19 en la sangre.
  3. Después de un par de minutos, la tira reactiva mostrará si hay anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

Las pruebas rápidas suelen durar entre 15 y 30 minutos. El procedimiento es muy similar al de las pruebas de antígenos, ya que implica una tira reactiva y los resultados son fáciles de visualizar.

La Ciencia

Cuando se infecta con un virus, éste prosperará creando copias de sí mismo, que se extenderán por el cuerpo. En el caso del Covid-19, estas células del virus se concentrarán sobre todo en el sistema respiratorio. Por eso las pruebas de diagnóstico suelen tomar muestras del canal respiratorio: Allí es donde seguramente se encuentra el material genético del virus.

Cuando el sistema inmunitario detecta un ataque viral, produce unas proteínas llamadas «anticuerpos». Estos anticuerpos se unen al virus para evitar que cree copias de sí mismo.

A través de una muestra, una prueba de anticuerpos detectará dos tipos de anticuerpos:

  • Los anticuerpos que su sistema inmunitario produce en los primeros días de la infección (IgM)
  • Los anticuerpos que existen en el torrente sanguíneo para protegerle en el futuro (IgG e IgA).

Hay dos tipos de pruebas de anticuerpos: Las pruebas cualitativas y las cuantitativas. Las pruebas cualitativas dan un resultado positivo o negativo. Son excelentes para determinar si ha tenido Covid-19 en el pasado. Las pruebas cuantitativas, en cambio, determinan la concentración de anticuerpos en sangre.

Preguntas Frecuentes

¿Cómo de precisas son las pruebas de anticuerpos?

La producción de anticuerpos lleva tiempo y puede variar a lo largo del tiempo. Aunque la precisión puede variar en función de la fase de la infección, las pruebas de anticuerpos suelen ser muy precisas.

Un estudio descubrió que las pruebas de anticuerpos realizadas entre 3 y 5 semanas después de la aparición de los síntomas tenían una sensibilidad del 90-98%, lo que significa que detectaban los anticuerpos en el 90-98% de las muestras que realmente tenían anticuerpos. Y muchas pruebas tienen una especificidad declarada del 100%. Es casi imposible obtener un resultado falso-positivo en una prueba de anticuerpos.

¿Puedo hacerme la prueba de anticuerpos mientras esté enfermo de Covid-19?

No es aconsejable acudir a un centro de pruebas mientras esté infectado. Por otra parte, los anticuerpos suelen estar en su punto álgido entre 2 y 5 semanas después de que el paciente haya desarrollado los síntomas. Por lo tanto, existe una posibilidad considerable de dar un resultado negativo en las pruebas de anticuerpos mientras aún es sintomático. Aunque debe consultar a su proveedor de atención médica, muchos centros sugieren hacerse la prueba de anticuerpos, 5 semanas después de mostrar los síntomas de Covid-19.

¿Cuáles son los beneficios de las pruebas de anticuerpos?

Las pruebas de anticuerpos tienen algunas ventajas. Aunque todavía no sabemos cuánto tiempo permanecerán los anticuerpos después de la infección por el SRAS-CoV-2, la producción de anticuerpos contra el Coronavirus probablemente ofrezca protección contra la enfermedad sintomática si se vuelve a infectar.

Producir anticuerpos no significa que no vaya a infectarse de nuevo. Sin embargo, sí significa que su cuerpo tiene más probabilidades de manejar la infección viral rápidamente y evitar los síntomas graves. Otro beneficio de las pruebas de anticuerpos es que las comunidades que hacen un seguimiento de los resultados de las pruebas de anticuerpos tienen una imagen más completa de la prevalencia del SRAS-CoV-2 en su zona. Esto puede ayudar a orientar las decisiones de salud pública.

Si me he vacunado contra el Covid-19, ¿daré positivo en una prueba de anticuerpos?

Sí, ¡y es una gran noticia! Las vacunas funcionan dándole a su cuerpo una referencia de cómo «se ve» el virus, para que pueda producir los anticuerpos para contrarrestarlo. Si da positivo en una prueba de anticuerpos, no hay nada de qué preocuparse. Es sólo que la vacuna está haciendo su trabajo. Sin embargo, la vacunación no debería hacer que dé positivo en una prueba de diagnóstico como la PCR.