Prueba PCR/ RT-PCR

Las pruebas PCR (también conocidas como «pruebas moleculares») son el estándar de oro en las pruebas de Covid-19. La PCR es el método de prueba más fiable y ampliamente disponible.

Cómo funcionan las pruebas PCR

La prueba PCR consta de tres pasos: Recogida de material, extracción y PCR. Examinémoslos uno por uno.

  1. La etapa de recogida consiste en introducir una muestra faríngea en la nariz y/o la faringe del paciente, para recoger material de su canal respiratorio. Tras la extracción, la muestra se enviará para su análisis.
  2. La extracción será realizada por técnicos de laboratorio, que extraerán el material genético de la muestra. Este material genético puede incluir o no los genes del virus.
  3. A continuación, la muestra se someterá a una Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR). Básicamente, los técnicos utilizarán una máquina de PCR para «amplificar» la muestra de ADN. En esta etapa también se utilizarán productos químicos. Uno de estos productos químicos producirá una luz fluorescente si detecta la presencia del material genético del virus.

Los resultados de la PCR suelen estar disponibles en 72 horas.

La Ciencia

Un virus sobrevive produciendo copias de sí mismo dentro del cuerpo del huésped, ya sea un humano o un animal. Por lo tanto, el material genético de un virus estará presente en el cuerpo del huésped.

Algunos virus producen ADN, mientras que otros, como el SARS-CoV-2, producen ARN. Las pruebas PCR están diseñadas para detectar el ARN del SARS-CoV-2 en el cuerpo del huésped. Concretamente, en su canal respiratorio.

La Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR) es el proceso de amplificar -o hacer muchas copias- de un trozo corto de ARN o ADN. La PCR se utiliza para detectar una secuencia conocida de ARN/ADN. Utilizando sondas muy específicas diseñadas para unirse a la secuencia de ADN de interés, se amplifica un trozo corto de ADN a través de muchos ciclos de calentamiento y enfriamiento. La amplificación por PCR permite a los científicos determinar si un trozo de ADN está presente en una muestra.

Preguntas Frecuentes

¿Cómo de precisas son las pruebas de PCR?

Las pruebas PCR se consideran el estándar de oro en las pruebas de Covid-19. Según la FDA, estas pruebas son tan precisas que sus resultados no necesitan ser comprobados de nuevo mediante la repetición de la prueba.

Sin embargo, la PCR es más precisa cuando se realiza en pacientes que han sido infectados 5-7 días antes de realizar la prueba.

¿Las pruebas de PCR requieren una preparación previa?

Aunque algunos centros de examen pueden recomendar abstenerse de comer o lavarse los dientes antes de realizar la prueba, rara vez es obligatorio. Le recomendamos que se ponga en contacto con su centro de pruebas para obtener más información.

¿Puede la PCR detectar si he tenido Covid-19 en el pasado?

Hay dos tipos de pruebas Covid-19: Pruebas de diagnóstico y pruebas de anticuerpos. Las pruebas de PCR son de diagnóstico. Es decir, pretenden diagnosticar si alguien está infectado por el SRAS-CoV-2 en ese momento. Las pruebas de anticuerpos, detectan los signos de una infección previa por Covid-19.

¿Cuál es la diferencia entre PCR, RT-PCR y AAN?

Estos términos suelen manejarse como sinónimos. Pero conviene explicar sus ligeras diferencias.

Las pruebas RT-PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa de Transcripción Inversa) implican la amplificación y detección del material genético del virus al mismo tiempo. Estas pruebas son ligeramente más rápidas que las PCR habituales.

Una Amplificación de Ácidos Nucleicos (AAN) es cualquier proceso de amplificación de ácidos nucleicos. Los ácidos nucleicos son los componentes básicos del material genético. Por lo tanto, una PCR es técnicamente una AAN.